Wednesday, February 20, 2008

TM9R, ARRL DX CW - The video

The 2007-CN2WW team (SV3SJ/F6IFY/F6IRF) is on the road again for the ARRL-DX CW contest. This time we responded to F5FLN, F6IRA and the F6KNB team invitation to use their contest site in South-West France. It did not work as well as we expected, but still it was an enjoyable weekend. videoIf you have problems viewing the video from here, you may also try on "youtube" by following this link.

Monday, February 04, 2008

A 80m "end loaded" dipole

Voici une petite combine, qui interessera ceux qui comme moi ne peuvent pas déployer un dipôle 80m "full size". Le dipôle est réalisé à partir de 2 fois 17m de paire téléphonique torsadée (2x 0.5mm de diamètre). Les derniers 3.5m de la paire sont écartés pour former une patte d'oie. Le centre du dipôle étant situé à 10m, et les extrémités à 1 m, l'encombrement nécéssaire au sol est inférieur à 27m (contre environ 36m pour un dipôle full-size) .
Avant détricotage de la paire le dipôle résonne sur 4.1Mhz; après détricotage des deux parties terminales, on arrive, en les écartant plus ou moins, à régler l'accord entre 3.5 et 3.8Mhz. La bande passante mesurée est en conformité avec la simulation NEC2, soit environ 150kHz à 2 de ROS. Malgré la finesse du fil utilisé, le rendement est de l'ordre de 93% soit environ -0.3dB par rapport à conducteur parfait, l'éssentiel des pertes étant liées à la proximité du sol (-4.5dB par rapport au même dipôle à 20m). Le diagramme est bien sûr "NVIS" avec un gain zénithal de 1.35dBi soit environ 0.8dB en dessous d'un dipole "full size"en fil de 2mm de diamètre à la même hauteur. Moralité: il ne faut exagérer ni les pertes liées au raccourcissement, ni au diamètre du fil...
Note: en plaçant les extrémités à 90 degrés, on peut réduire l'encombrement au sol à moins de
22.5m, au prix d'un petit sacrifice de gain supplémentaire (voir illustrations en bas du page). This is a tip, for those, who like me don't have enough space to deploy a full size 80m dipole. This dipole is made from 2x17m of a twisted telephone pair (2x 0.5mm diameter). The dipole appex is 10m AGL while the ends are at 1m. The last 3.5m of each leg are untwisted and spaced to form a Y. The ground span required is less than 27m (against 36m for a full size dipole). Before untwisting the pair, the dipole resonnates on 4.1 Mhz, after untwisting the ends any center frequency from 3.5 to 3.8 Mhz can be obtain by changing the end spacing. The measured SWR closely matches the NEC simulated ones. Despite the thin wire used , the efficiency is around 93% which is only 0.3dB below a perfect conductor, most of losses being due to the low height (-4.5dB compared to the same dipole at 20m). The pattern is NVIS, with a vertical gain off 1.35dBi, just 0.8dB below a full size dipole made of 2mm diameter wire at the same height. Conclusion: losses due to dipole shortening and wire diameter should not be over estimated ! Note: by placing the ends at 90 degrees it is possible to further reduce the dipole span to less than 24 meters on the ground, at the cost of further gain reduction. Une version encore plus compacte (2x 11.21m au sol). Le dipôle mesure 2x14.13m et les fils formant les capacités teminales 4x3m. la bande passante est d'environ 150kHz à 2 de ROS et le gain vertical de l 'ordre de 0dBi. Ce dipôle compact en "fil fin" ne rends que 2dB à un dipôle "full size" en fil de 2mm de diamètre à même hauteur. A further compacted version (2x11.21m on the ground). The dipole is 2x 14.13m and the 4 wires making the end loading are 3m each. The bandwidth is still around 150kHz at SWR 2:1 and the vertical gain about 0dBi. This compact "thin wire"dipole is only 2dB below a full size dipole made of 2mm diameter wire, at the same height.

Sunday, February 03, 2008

A low cost preamplifier for the Cizirf special

Voici un préampli pour la Cizirf-speciale réalisé uniquement avec des fonds de tiroir ! Avec les valeurs du schéma, le courant emetteur est d'environ 35mA, ce qui mets le 2N2907 à la limite de la dissipation admissible (ce pourquoi il est muni d'un radiateur). Si on a ça sous la main on peut également utiliser un 2N2905 capable de dissiper un peu plus. Le réglage du gain de 20 à 26dB a été prévu pour une utilisation avec la Cizirf-spéciale. L'alimentation est faite au travers du cable coaxial, le préampli étant destiné a être placé au plus près de l'antenne. Pour une meilleure protection de l'entrée, il est possible de monter un petit relais court-circuitant l'entrée quand le preamp n'est pas alimenté. IP et NF seront mesurés ultérieurement, mais même connecté à l'antenne d'émission, et sans filtre de bande, le preamp ne crée pas de produits de mélange décelables. Ça doit présenter aucun problème sur une antenne de réception avec un gain très faible (comme le dipôle version 2 ci-dessous). Le proto du préampli: la capa volante permets le découplage de la résistance d'émetteur - sans découplage le gain est d'environ 20dB; il monte à 26dB avec. The preamp protype. The flying capacitor is for the decoupling of the Emitter resistor: Without capacitor the gain is abt 20dB and it is about 26dB with the capacitor on.
This is a preamp for the "cizirf-special" made only from junk-box components. With the indicated values, the emitter current should be around 35mA, which places the 2N2907 near the maximum admissible power dissipation (why it is equipped with a radiator). You may replace the 2N2907 by a 2N2905, which has a higher power dissipation. The gain adjustment from 20 to 26 dB has been made with the "Cizirf special" in mind. The preamp is supplied through the coax cable, for remote installation near the RX antenna. For a better input protection, it is possible to install a small relay short-circuiting the input when the preamp is not powered. IP and NF will be measured ASAP, but even connected to the transmit antenna, without band filtering, the preamp does not produce any detectable intermod products. It should be no problem on a low-gain RX antenna (like the version 2 dipole below).

A new dipole for the "Cizirf-special"

Voici un nouveau dipôle pour la Cizirf-spéciale, pour ceux dont la place limitée ne permettrait pas de déployer 2x15m de fil. Outre l'encombrement, il a l'avantage de présenter une adaptation sensiblement meilleure que la version 1 et d'être utilisable sur une large bande de fréquence. Il a l 'inconvénient de présenter un gain moins important, ce qui necessitera l'emploi d'un préamplificateur, au moins pour les bandes 160 et 80m. J'ai construit le mien avec une paire téléphonique torsadée (2x0.5mm) , mais moyennant quelques adaptations mineures on doit pouvoir utiliser du twin lead, ou même du "scindex". Le transfo est réalisé sur les mêmes ferrites que le balun de la version 1 avec 4x2 tours (est. AL=1000). Avec l'antenne a 4m du sol le SWR et gain mesurés sont conformes aux valeurs simulées avec NEC2.Gain en espace libre. le gain à faible hauteur (3~4m) est d'environ 10dB inférieur. Free space gain- The actual gain with the dipole at 3~4m AGL is some 10dB lower.

This is a new dipole for the "cizirf-special". On top of a reduced spacing, it exhibits a better match and a broader bandwidth. The drawback is a lower gain, which will probably require the use of a preamplifier at least for the 160 and 80m bands. I built mine with a telephonic twisted pair, but 300ohms TV-twin lead or even a simple domestic electrical pair should also work. The 1/16 transformer is built on the same ferrite beads (est. AL=1000) as version 1 with 4x2 turns. With the antenna at 4m AGL, the match and gain are identical to the NEC2 simulated values.